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IBM拉拢产业链处理器战场英特尔左右受敌

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来源: 作者: 2019-02-26 18:55:34

IBM并未放弃硬件业务。相反,卖掉X86服务器之后的IBM少了左右手互搏的困扰,正试图开足马力向X86宣战。

4月28日,IBM发布了第一个面向大数据设计的服务器处理器Power 8。与以往的封闭不同的是,IBM这一次将Power 8的架构全面开放流感用药须要小心这些误区
,成为IBM Power系统走向开放的里程碑。

这个里程碑的意义还在于,IBM企图建立服务器处理器领域的开源生态系统,就像ARM在移动互联设备领域所做的那样,以此从英特尔手中抢夺市场。

IT评论人士洪波对《第一财经》表示,未来服务器市场将呈现两极分化,最高端的大型服务器市场仍将是一个独立的市场,并被IBM牢牢把握流感用药须要小心这些误区
。但中低端服务器市场的竞争会越来越激烈,英特尔虽然暂时处于领先位置,但IBM、ARM等开源系统的进入将让英特尔感到紧张。

IBM的开放野心

Power 8代表了IBM的开放态度,以及向X86服务器的阵地渗透的野心。

历史上,Power与开放基本扯不上什么关系。即便IBM曾经主导过Power PC联盟和联盟,但Power始终没能摆脱IBM专属处理器的印象。因为Power是一种应用优化的高端服务器系统平台,IBM擅长将软硬件进行紧密结合,封闭能够保护IBM的知识产权,同时让IBM获得高额利润。

但硬币总是有两面性。封闭和高价让Power只能为少数客户所用,在X86的庞大生态系统面前,Power随时有被取代和超越的可能。

研究机构DIGITIMES Research的统计数据显示,服务器市场经历了大型机、小型机、X86服务器的数次更迭发展,目前X86服务器已成为市场主流,每100台服务器出货中,有高达92台为X86服务器。

不过,IBM并不是害怕X86。因为在今年1月之前,IBM的X86服务器还是全球第三,仅次于惠普和戴尔。

IBM可能意识到,中低端服务器市场将要发生一场变革,而它已经想到了应对这场变革的办法,或者说想要成为这场变革的发动者。所以在今年1月,IBM毅然将X86服务器业务卖给了联想集团(),一则可以甩掉这个利润相对不高的业务,二来可以全面放开手脚,向X86开战。

Power 8的开放打响了这场中低端服务器的争夺战。

4月28日,IBM Power 8处理器问世,随之发布的还有5款新的Power Systems服务器。和以往不同的是,IBM首次向Open Power基金会成员开放了Power 8的知识产权(IP)使用许可。这也就意味着,该基金会成员可以基于开放的Power架构自主生产芯片,形成一条芯片、IO、固件、整机和软件的开放式生态系统。

Open Power基金会是2013年8月由IBM、谷歌、英伟达、Mellanox和泰安电脑联合倡导成立的。截止到目前,该基金会在全球范围已有25家技术厂商加入,其中包括苏州中晟宏芯、江苏产业技术国际研究院、浪潮、中兴、创合通讯、华胜天成6家中国公司。

IBM的这种做法有点像ARM在移动设备领域的所为。ARM只专注于芯片架构的设计,并将其授权给苹果、高通等企业使用,由此打造了一个庞大而多样的生态系统,迅速占领移动芯片市场。

现在,IBM想用同样的方法把X86的客户吸引到Power阵营中来。

IBM系统与科技部大中华区Power Systems产品总监李红女士表示:“我们希望IBM Power上的应用继续扩展到云计算、大数据、移动、社交等新领域中,我们要让客户知道小儿感冒如何治疗
,在开放平台上做开发不只有X86一个选择,Power能够提供更好、更开放的平台。”

可以看到,IBM的硬件部门——系统和科技集团部门的营收一直在下滑。从当前的动作来看,IBM并不是要放弃硬件业务,而是要调转船头换一种打法:守住大型机的高端市场,同时向中低端服务器市场发起进攻,以谋求其在服务器领域的二次扩张。

英特尔遭遇挑战

IBM的这一举动让英特尔开始坐立不安。

出于降低成本和风险的考虑,一些互联巨头正在考虑减少对英特尔的依赖,而Power架构、ARM架构带来新的选择。

Mercury Research数据显示,英特尔利用其在服务器芯片市场的统治地位,逐年抬高产品售价——截至今年第一季度,该公司服务器芯片产品的平均售价已达到629美元,较2007年同期的429美元,增长约47%。

虽然英特尔否认涨价,但几乎没有竞争对手,让英特尔不愿意提供更有竞争力的产品和售价,这也是直接导致谷歌、Facebook等互联巨头另寻芯片技术的重要原因。

上周,有报道称谷歌正在研究使用Power处理器来设计服务器。谷歌工程师、Open Power Foundation主席戈登·麦基恩在Google+页面上展示了采用Power 8处理器的谷歌服务器主板照片。

在此之前,谷歌的服务器一直搭载的是英特尔处理器,且已成为英特尔全球第五大服务器芯片客户。为了将自己的软件转化到IBM Power的架构下,谷歌可是花费了不少时间和精力。

麦基恩表示,暴增的需求促使谷歌这么做。

作为全球互联巨头,谷歌一直在增长,与之相应的,支撑谷歌运行的服务器也必须保持增长。谷歌可以继续选择使用英特尔的服务器芯片,但它更愿意看到其他竞争者的进入,以确保自己能够以更低廉的成本使用更好的服务器芯片。

有这种想法的并不只有谷歌。Facebook表示将在服务器中采用ARM架构,亚马逊也正在考虑在服务器中使用定制的ARM处理器,目前已经聘请了ARM服务器芯片厂商Calxeda的前架构师。

与英特尔X86架构相比,Power和ARM的架构均对外授权,任何获得授权的厂商都能对芯片进行设计和修改。

“英特尔在服务器领域主要就是靠卖芯片挣钱,当然不会授权给其他厂商。”洪波对《第一财经》表示,而IBM主要还是通过卖服务器赚取利润,尤其是高端服务器,授权Power架构能帮助其拓展市场。

在今年2月的一次发布会上,当被问及互联是否会成为IBM未来重点开拓的市场时,IBM系统与科技部大中华区天合应用服务器销售总监张思民虽然没有正面回应,但他告诉本报,Power Linux已经具备了进军互联的能力(分布式部署和开源),IBM也将加大相关方面的投入。

对于英特尔来说,这无疑是个坏消息。在PC市场不断萎缩、移动芯片市场仍无起色的情况下,服务器已经成为了英特尔最重要的利润来源身上肌肉酸痛应该吃什么药
。今年第一季度,英特尔总利润同比下滑5%,但其中服务器芯片业务的运营利润同比增长了15%,这占到公司总利润的52%。也就是说,如果服务器领域再受到激烈的竞争,英特尔的业绩恐怕会更加难看。

而在中低端服务器新一轮竞争中,中国市场成为了IBM阻击X86服务器的关键所在。

安信证券研究报告指出,通过Open Power联盟中26个成员1/4来自大中华区可以看出中国已经成为IBM此次战略的重心:一方面Power架构开放为中国从根本上实现服务器自主可控提供了机会,另一方面中国庞大的市场将为Power架构提供稳定的发展根基。目前,国内服务器厂商主要集中在下游制造等环节,且大多采用英特尔的X86架构芯片,定位中低端服务器市场。此次IBM开放Power架构将为国内下游厂商生产高性能产品创造条件。

IBM现在要做的就是,拉拢更多的合作伙伴,不遗余力地扶持它们发展壮大,以实现架构的生态规模。

但处于王者地位的英特尔肯定不会按兵不动,它有充分的动机去捍卫这个市场。在此之前,英特尔已经改变了一直以来的制造与设计一体化的运营方式,开始将自己的产能对外开放,进行代工业务。在IBM率先出牌之后,英特尔是否也会作出相应的改变?

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