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Google 20岁!它如何三次带动了世界技术进步的节奏

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来源: 作者: 2018-09-14 18:07:07

Google 20岁!它如何三次带动了世界技术进步的节奏

原标题:Google 20岁!它如何三次带动了世界技术进步的节奏

1998 年 9 月 4 日,Google 正式成立,这距离布林和佩奇获得 Sun 公司联合创始人 Andy Bechtolsheim 十万美元的投资才刚过去了一个月。

但如果以更宏观的互联网发展进程来看,Google 的诞生距离 1989 年蒂姆·伯纳斯·李发明万维网已经过去了 9 年,而互联网历史的转折点正是从 Google 成立开始。

从门户目录到搜索引擎

在 Google 诞生之前,互联网还是雅虎这类门户网站的天下,为了解决网民上网之后该去哪获取信息的问题,雅虎做了人工检索的目录。这也是新浪、网易早期的核心商业模式。

但门户无法覆盖数量以指数级增长的网站,以曾经火过一段时间的人人网为例,用户找到人人网的网址,如果雅虎没有人工收录这种比较新的网站,就无法直达人人网。

这在我们早已习惯搜索引擎的时代,几乎是不可想像的事。但在 1998 年,Google 相对于千亿美元市值的雅虎来说,无疑是蚂蚁撼大树。

Google 最终证明了蚂蚁是可以撼动大树的。通过搜索引擎,Google 很快就把门户目录这种低效率的信息流动方式扫进了历史的垃圾堆。

更有戏剧性的是,雅虎 2002 年还曾向 Google 给出过 30 亿美元的报价,想要收购这家年轻的公司。而如今雅虎在公众视野的存在感只有邮箱信息泄漏,Google 母公司的市值年初就已突破了 8000 亿美元。

这正是 Google 得以改变互联网,书写历史的原因。Google 这个名字源于一个数字—10 的 100 次方,Google 从诞生起就带着要改变世界信息流动方式的野心。

PageRank 算法,Google 搜索使用的第一个算法从搜索引擎到 Mobile First

就像 90 年代的门户那样,20 世纪初搜索引擎的红利也转瞬即逝。手机硬件销售带动了互联网产品的转型升级,根据 IDC 的统计数据,2005年,全球手机销量达到 8.25 亿。

正是在 2005 年,Google 埋下了战略转型的“种子”,收购了一家小型的创业公司 Android,而 Android 之父 安迪·鲁宾也由此加入了 Google。 

这是一张入场券,正因为有了 Android,Google 才有底气喊出 Mobile First 的战略口号。市场调研机构 Gartner 数据显示,2017 年 Android 设备的市场份额达到了 86.1%,iOS 为 13.7%。

手机操作系统的市场格局已定,这个时候再回看 2005 年 Google 买下的那张名叫 Android 的入场券,就会发现改变世界的野心是多么重要,而没有入场券的搜索公司只能在备受质疑的舆论环境中艰难转型。

拿到入场券只是获得了转型的资格,而且与 iOS 相比,Google 似乎对开源的 Android 系统控制力不足。但别忘了,Android 还有 Google Play 应用商店,这才是 Google 商业化的重点,Sensor Tower 数据显示,仅 2018 年上半年,Android 用户就在 Google Play 里花费了 118 亿美元,对开发者来说,这也是绕不开的一大应用分发平台。

从 Mobile First 到 AI First

有了 Android,Google 并没有觉得高枕无忧。在 2016 年 Google I/O 大会上,Google CEO Sundar Pichai 正式宣布:Google 将从 Mobile First 转变为 AI First。

在产品层面,Google 也全面向 AI 转型,无论是图像识别产品 Google Lens,还是为人工智能设计的 TPU 芯片,以及模仿真人与你交流的 Google Assistant,都显示了 Google 的传统强项—强大的软件产品研发能力。

除了这些具体的产品,Google 还有 AI 领域的大招,从 2016 年开始都“释放”了出来。Google 旗下 DeepMind 推出的 AlphaGo 先后对战世界级围棋高手李世石和柯洁,均获得了“人机大战”的胜利。Google 通过围棋这一极富东方文化色彩的比赛项目,给世界尤其是东亚国家造成了巨大的冲击。中国的这一波 AI 热可以说是由 AlphaGo 带动起来的,以 BAT 为首的中国互联网公司也几乎无人不谈“发力 AI”,重视人工智能了。

Google AI 业务的另一大部门 Google Brain 也推出了面向开发者的 AI 工具,其中最有代表性的当属机器学习开源框架 TensorFlow。它降低了机器学习的入门门槛,一些常见的应用场景比如语音识别就可以借助 TensorFlow 来实现。

想要了解互联网的发展历史和未来趋势,看看二十岁的 Google 就够了。因为 Google 的三次战略转型,每一次都拿到了互联网下一次浪潮的入场券,这也是 Google 成立二十年来长盛不衰的原因所在。每一次转型,Google 和它的产品都在改变世界。

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