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大型科企想建立统治帝国 除了保护更要学会分享

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来源: 作者: 2018-06-27 11:04:40

3月31日消息,上周,Facebook公布了一项计划,旨在利用无人机发射激光束,向世界上那些偏远地区高速传输数据。

然而,更让人震惊的还在后面:公司打算与他人分享曾经是专有的信息,此举会让传统的硅谷专利律师哭晕在厕所。

Facebook并不孤单。那些用在大型计算机、电动汽车和高科技微控制器上的技术已经开始逐渐扩散。

这些想法曾经价值数亿美金。然而,对于新一代技术人员来说,快速推动项目发展比秘密地工作更加重要。

“现在,你不需要一大堆人或大量资金才能做出一个原型,”Facebook副总裁杰伊·帕瑞克(Jay Parikh)说道。“技术正在加速发展。”

Facebook已经分享了自己在数据存储、计算机服务器以及机架方面的设计。

而且,与其自己进行各种设计与测试,Facebook可以参考各种经由个人或公司改进之后的设计。后者经常在类似阿里这样的地方寻找加工原型的厂商,甚至自己利用3D打印机加工。

当然,现在就认为Facebook会分享自己的无人机技术还为时尚早,但帕瑞克表示公司会向电信运营商提供技术思路,以便让他们可以将网络带到更多人的身边。

数十年来,在软件行业,彼此交换思路司空见惯。如Linux操作系统这样的开源项目对互联网的发展起到了革命性作用,而且迫使一度如日中天的太阳微系统公司黯然退场。

多年来,硬件一直被认为是进入门槛极高且花费不菲的行业。然而,这一切在数年前悄然改变。PCH International是一家来自旧金山的公司,其在过去18个月里,为各种规模的公司制造了超过1000件原型。现在,他们每天可以加工20至40件3D打印物件,每周更可以交付50件可工作原型。

与廉价的原型一起,在全球快速普及的智能手机也在促进变革的发生。一个制造了数亿手机芯片和传感器的半导体业者无需显著增加成本即可生产出更多产品,唾手可得的组件不但催生了消费级无人机行业,也是让机器人备受人们关注的原因之一。

便捷的全球通讯手段让各种类型的开发者得以彼此联系并交换想法,而分享曾经体积巨大的视频和电路图文件也成为可能。2006年,大约18000位人士参加了创造者大会,他们在会上分享成果。去年,全球范围内的类似会议达到了131个,而参加人数更是增加至75万名。

“Arduino 开源微控制器、无人机、3D打印机以及树莓派——人们通过所有这些东西来分享自己的设计,”创造者大会的发起人以及Make Media首席执行官戴尔·多尔蒂(Dale Dougherty)说道。“大量的公司也正在适应这种趋势。”

当然,树莓派并非真正意义上的开源,这一微型计算机实验板的售价约为30美元起。其使用Linux系统,拥有广泛的开发者基础。

多尔蒂表示,有些公司免费提供硬件并非完全是一种无私之举。“这可以牵制自己的竞争对手而无需过多的投入新产品开发,”他说道。他还举出了IBM的例子,后者在上世纪90年代曾经提供过开源软件,微软则遭受了相应的打击。

Facebook通过开放其设计的举措降低了供应成本,也进一步促进了创新。

另一个例子则是埃隆·马斯克(Elon Musk)。去年6月,这位特斯拉汽车的创办者兼首席执行官表示,为了顺应开源运动的精神,他将开放旗下电动汽车的专利。

“技术领导者的地位不是由专利来决定,”马斯克写到。“而是公司能否吸引到世界上最有才华的工程师并激发他们的动力。”

不仅仅是电动汽车专利,特斯拉想要促进整个行业的发展。“我们于2012年6月推出特斯拉S型汽车,我们希望其他制造商也能够推出具备类似性能的产品。然而目前为止,我们的期望落空了,”特斯拉发言人亚丽克西斯·乔治森(Alexis Georgeson)说道。

她进一步表示,通过开放专利,特斯拉希望能够提高消费者的接受程度,甚至催生一个支持商业发展的网络,例如充电桩和服务站。这些同样能够促进特斯拉的销售。

现在,确实涌现出更多和更好的电动汽车产品,这也许印证了特斯拉的想法。而且,确实有许多工程师带着自己的想法与特斯拉进行过接触,当然,公司并没有透露更多的细节。

马斯克的努力至少在一个方向上取得了成效:Facebook开始在自己的数据中心安装锂电池,这要得益于特斯拉在该领域的部分工作。

这是否意味着我们即将进入一个全新的世界,在那里,任何事物都是免费的,而且任何想法都是开放的?不!Facebook不会公布如商业计划这样的事情,也不会透露自己在广告技术上使用人工智能的程度如何。这些仍然处在专利保护之下。

“保护和共享全都是为了竞争的目的而存在,”多尔蒂说道。“你需要搞清楚自己在业界所处的位置以及哪些是自己想要拥有的。”

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